Los datos satelitales de la NASA revelan que la Tierra reverdece, con China e India a la vanguardia.

Un estudio de la NASA reveló que China y la India, los dos países más poblados del mundo, son los principales responsables del reverdecimiento de la tierra en las últimas dos décadas.

El estudio, publicado el 11 de febrero en la revista Natural Sustainability, encontró que desde el año 2000 las zonas verdes de la tierra han aumentado en un 5 por ciento, o más de 5 millones de kilómetros cuadrados. Un área equivalente al total de las selvas tropicales del Amazonas.

"China e India representan un tercio de la ecologización, pero abarcan solo el 9 por ciento de la superficie terrestre cubierta de vegetación del planeta, un hallazgo sorprendente, teniendo en cuenta la noción general de degradación de la tierra en países más poblados debido a la sobreexplotación", explicó Chen Chi del Departamento de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad de Boston, autor principal del estudio.

El efecto se debe principalmente a los ambiciosos programas de plantación de árboles en China y la agricultura intensiva en ambos países, señaló la NASA en un comunicado.

China es la fuente de un cuarto del aumento del planeta en el área de bosques, a pesar de tener solo el 6,6 por ciento del área con vegetación del mundo, según el estudio. Los programas de conservación y expansión de los bosques representan el 42 por ciento del aumento, y otro 32 por ciento proviene de la agricultura intensiva de cultivos alimentarios, detalló la NASA.

Mientras aumentan su área con vegetación, China e India también aumentaron considerablemente su producción de alimentos a través de prácticas de "cultivos múltiples", en las que se replanta un campo y los cultivos se cosechan varias veces cada año.

"La producción de granos, vegetales, frutas y más ha aumentado entre un 35 y un 40 por ciento desde 2000 para alimentar a sus grandes poblaciones", confirmó la NASA.

El estudio se basa en datos de alta resolución recopilados por un sensor de la NASA llamado espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS, por sus siglas en inglés) de la superficie de la Tierra desde 2000 hasta 2017.

En las últimas décadas, China ha hecho grandes esfuerzos para ecologizar la tierra.

En 1978, el gobierno central lanzó un proyecto de forestación a nivel nacional, el Programa Forestal conocido como el Three North Shelterbelt.

Para finales de 2017, la tasa de cobertura forestal entre las regiones en el proyecto había alcanzado el 13,57 por ciento, en comparación con el 5,05 por ciento de hace 40 años.

Un proyecto de ecologización ejemplar es el desierto de Kubuqi, el séptimo más grande del país y que actualmente reporta un tercio de su área cubierta por vegetación durante las últimas tres décadas gracias a los esfuerzos de reforestación.

A nivel nacional, China tiene una superficie forestal del 21,6 por ciento, y su objetivo es aumentar la cifra a 23,04 por ciento para 2020 y 26 por ciento para 2050.

Para lograr este ambicioso objetivo, China ha implementado una serie de medidas, desde la reforestación de laderas hasta la creación de pastizales protegidos y reservas naturales.