神奇动物过春节:中国的生肖文化
中国3分钟

2018-02-14 11:26
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明天就是除夕了,即将迎来的是“狗年”。中国农历年中有一个非常有趣的文化现象——每一年都对应着一种动物,一共12种,分别是鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪,被称为“十二生肖”,十二年一轮回。

中国的十二生肖起源于古代传统历法。古人用“十二地支”来纪时、纪月、纪年。就像西方十二星座有不同的对应动物一样,中国的十二地支也搭配了十二种动物。

那么,为什么是这十二种动物呢?在原始社会里,先民会用某种动物作为本氏族的保护神,也就是图腾。十二种动物就源于此。它们要么是人们为了经济目的而驯养的,要么是先民们心怀敬畏的动物。

事实上,有关十二生肖的起源,众说纷纭,这里介绍的只是较为流行的说法。总之,它是一个充满神秘性和趣味性的文化符号。到后来,这些动物也被赋予了更多文化意义。像生肖中排在第一位的鼠,就象征富足,因为只有家里有富足的粮食才会引来老鼠;再比如,与西方认知不同,中国古代传说中龙是行云布雨之神,所以中国人喜欢龙,它代表着威风和祥和。

每当新的一年到来时,其对应的生肖动物也会成为吉祥物,被做成各种纪念品欢庆新年。而且不只在中国,世界上很多国家和地区都以这种方式庆祝春节。在加拿大,一个月前邮政公司就开始发行狗年生肖国内、国际版邮资邮票等邮品;俄罗斯推出了一款以普京总统与各种各样的狗狗玩耍的新年日历。此外,今年很多国际大品牌都设计了与中国狗年相关的限量版产品。说明这一文化也被越来越多的人了解和感兴趣。

生肖文化在其他一些国家也有。然而,不论是中国还是外国,十二生肖都代表着人类与自然界动物之间的一种特殊情感关系。现在,虽然人们很少再去探究生肖的起源,但是这份人与自然的和谐情感,连同这些动物所象征的吉祥、勇敢、富足、平安的美好寓意一直延续下来。

《中国3分钟》节目组在这里向全世界的网友拜年。祝大家新年快乐!


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