悟空号:火眼金睛太空“寻妖”
中国范儿

2018-01-19 09:31
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提到“悟空”,大家首先想到的是中国古典名著《西游记》中那个“火眼金睛”、降妖除魔的齐天大圣。而就在前不久,中国的暗物质粒子探测卫星“悟空”号腾空700多天后,中科院宣布:“悟空”号发现疑似暗物质的踪迹,这是近年来科学家离暗物质最近的一次重大发现。

2015年12月17日8时12分,中国长征二号丁运载火箭成功将暗物质粒子探测卫星“悟空”号发射升空。“悟空”号每秒能探测到60个高能粒子,相当于平均每天就有500万个高能粒子。它作为目前世界上观测能段范围最宽、能量分辨率最优和粒子鉴别能力最强的高能粒子探测卫星,主要科学目标是以更高的能量和更好的分辨率来测量宇宙射线中正负电子之比,以找出可能的暗物质信号。

北京时间2017年11月30日,“悟空”号的探测成果在《自然》杂志在线发表,“悟空”号成功获取了目前国际上精度最高的电子宇宙射线探测结果。数据初步显示,约1.4TeV(万亿电子伏特)处发现了异常的能谱精细结构,很可能与暗物质相关。

那么,什么是暗物质呢?天文学家认为,宇宙中只有4%的物质是我们可以看到的,但绝大部分是由看不见的神秘东西构成的,他们称其中的23%为暗物质。宇宙中暗物质不发光、不发出电磁波、不参与电磁相互作用,它无法用任何光学或电磁观测设备直接“看”到。同时,它速度快难以捕捉。科学家测算,暗物质粒子每秒的运动速度为220千米,是56式半自动步枪 子弹出膛速度的300倍。

根据目前理论物理学家的解释,如果暗物质粒子相互碰撞并湮灭,过程中产生的正、负电子对,有可能在电子宇宙射线的总能谱中产生一些特殊信号。因此,这就需要“悟空”号的“火眼金睛”。

宇宙的结构与暗物质有关。揭开暗物质之谜,被认为是继哥白尼的日心说、牛顿的万有引力定律、爱因斯坦的相对论、量子力学之后,人类认识自然规律的又一次重大飞跃。“悟空”号的发现,也将打开人类观测宇宙的一扇新窗口。

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