如何让特朗普放弃贸易战? 特约
中国网 | 2018-03-12 00:00

陈建奇 中共中央党校国际战略研究院教授

3月8日,美国总统特朗普在白宫正式签署命令,将于15天后对美国进口的钢铁和铝分别征收25%和10%的关税。此举引起社会广泛热议,有评论认为贸易战已经爆发,世界经济前景不确定性陡然上升。近期特朗普政府团队中的经济顾问加里·科恩辞职,外界担心特朗普将进一步采取单边主义政策,美国与其他国家面临的经贸摩擦或者贸易战的概率在大幅上升,考虑到美国位居全球第一的经济体量及与外界极为密切的经贸关系,特朗普诉诸于贸易战所可能造成的全球影响难以低估。

观察近一百年来世界经济发展历史,美国大幅提高关税所引发的全球影响不能低估。20世纪30年代大萧条期间,世界各国都希望更快走出经济低估,当时美国国会议员霍利(Hawley)和斯穆特(Smoot)联名提出关税议案,1930年美国历史上最高关税法——霍利一斯穆特关税法诞生。美国关税由原来的15%左右大幅增加至25%左右,此举引发世界其他国家纷纷效仿,世界各国贸易战导致了国际贸易大幅下降,1929至1934年间,世界贸易规模萎缩了将近三分之二。尽管20世纪30年代大萧条有其复杂的原因,但显然与贸易战有着重要的关系。

当前特朗普再次诉诸于提高关税的做法,显然有可能引发其他国家的激烈反应,贸易战可能产生的全球经济减速,不能不促使世界各国的关注。问题是如何让特朗普放弃贸易战?回答这个问题,必须分析特朗普为何要挑起贸易战的原因,这就需要结合特朗普就任美国总统之后的政策目标进行判断。截至目前,特朗普新政大致包含以下内容,一是发展美国制造业以振兴实体经济,二是大幅减税以提升美国企业竞争力,三是基础设施升级以缓解经济发展瓶颈,四是金融改革以提高资本的效率问题。

上述政策虽然相对独立,但却有着共同的特点,即希望通过降成本补短板以提升美国企业在全球的竞争力,增加美国的出口并以此拉动美国经济增长,最终促进美国的就业。为何特朗普如此重视提升美国企业的全球竞争力问题?根源在于美国具有全球最大的贸易逆差,通过提升企业竞争力增加出口是解决外部失衡的重要手段,特朗普多次在公开场合誓言要降低美国的巨额逆差。从这个角度看,特朗普贸易战的根源在于美国的巨额逆差。当前特朗普期待通过大幅提高关税以提高产品进口价格,最终实现降低进口而促进强制性贸易平衡的目标。

要让特朗普放弃贸易战,根本办法在于如何降低美国的贸易逆差。然而,谁来解决美国的失衡?美国与世界上很多国家都有密切的经贸往来,在全球化深化的今天,世界各国并非简单的产业间分工,而是产业内甚至产品内分工,价值链合作构成了当代全球经贸合作的根本特征。如果美国希望通过产业政策或者关税政策实行贸易平衡,那么可能要引发全球价值链重构,因而美国贸易失衡显然不是单个国家能够解决,美国单方面指责某个国家显然难以奏效。

从二战后的经济发展来看,美国贸易逆差有其深层次的金融因素。二战结束后至20世纪70年代,美国产业具有较强竞争力,美国对全球长期顺差。然而,二战后美国通过布雷顿森林体系确立了美元为核心的国际货币体系,在此背景下,全球经贸合作需要大量的美元,如果美国持续顺差,那么不仅无法对外输出美元,而且还会使得其他国家的美元持续回流至美国,全球就会面临美元流动性短缺问题,美元也就难以确立在全球的核心地位,由此倒逼美国大量通过对外援助等方式输出美元以满足全球流动性的需要。20世纪70年代以后,美国开始出现持续的贸易逆差,从根本上解决了美元全球流动性的需求。因而,美国贸易逆差是美国维持美元霸权的内在条件。美国必须平衡贸易逆差与美元霸权的问题。如果要实现美国的外部平衡,那么不可避免影响美元霸权地位。

由此看来,美国贸易失衡是复杂的经济金融因素形成的,这种局面既与全球价值链合作有着密切的关系,而且也有内在的美元霸权的因素。要解决美国的贸易失衡,美国必须权衡是否放弃美元主导的全球地位,还必须触发全球价值链的重构。然而,美元霸权是美国全球霸权的重要组成部分,肯定不会轻易放弃,全球价值链调整是复杂的过程,短期显然难以剧烈调整以解决美国的失衡。从这个角度看,要特朗普放弃贸易战,显然不是某个国家所能左右。

短期美国失衡问题大幅缓解的可能性不大,特朗普贸易战升级的风险在上升,世界各国需要警惕由此造成的重大影响。要避免特朗普贸易战的激化,或许只有两种办法。一是美国以外的其他主要国家抱团抗议美国大幅提高关税的做法,其他国家集体通过外汇市场干预来促使本币对美元大幅贬值,使得美国的相关政策失效,倒逼特朗普放弃贸易战的企图。二是通过国际协调,敦促美国特朗普政府认清经济失衡的客观原因,呼吁美国采取协调合作方式解决失衡问题,即美国在全球大幅度招商引资,美国通过深层次改革降成本补短板,不排除采取降低工资等举措,确实提升美国企业的竞争力,增加美国出口以逐步实现外部平衡。(责任编辑 蒋新宇)

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